为什么一定要橡木桶?

发布日期:2015-08-13  来源:酒之恋红酒网  浏览:1326次

  最近在Decanter 网站上看到一篇报导,里面提到法国农业部最近对葡萄酒产业放宽几项规定,其中包括:vin de pays(乡村级)以上的葡萄酒可以使用橡木屑来酿酒、AOC 级的酒酒标上可以标示葡萄品种与允许使用人工方式降低葡萄酒的酒精浓度等。


  这些新规定大多来自Bernard Pomel写给政府的提议书,而他在提议书里也特别提到酒厂应该酿造顾客喜欢的酒,而不是酿酒师自己想要酿造出来的酒.

  使用橡木屑来酿vin de pays级的酒已有一阵子,欧盟也允许这样的酿造方式,不过大部份法国酿酒师并不认同这样的酿酒方式。 报导里提到,一位酒吧老板说:这种酿酒方式如同「把酒酿的像麦当劳食品般」。 不过这种酿法在新世界酿酒产区很常见,而且市场接受度并不低。 不久前,澳洲才从法国手中夺走英国最大葡萄酒进口国的位子,这对法国人来说情何以堪,所以法国政府才希望透过这样的改革让法国酒在外国市场上更有竞争力。

  橡木桶与葡萄酒

  其实自罗马时代葡萄酒跟橡木桶就有密切关系,当时橡木桶除了可以用来保存及运送葡萄酒外,同时可用来运送其他用品如火药等。 很多人尝试过使用其他类型的木头例如栗木(chestnut)及胡桃树(walnut)等,但是效果都不佳,主要是因为橡木本身有高伸张力,可轻易搬动、展延性强而且防水(酒)。 后来酿酒师发现橡木里面的气孔会让葡萄酒在陈年过程中接触到微量的空气,而轻微的氧化作用会使葡萄酒变得更加柔顺,并增添许多风味。

  一棵橡木树需要150-230年的生长期才适合砍伐,目前法国约有450万公顷的橡木林,其中185万公顷为国有。 就质量的部份,国有橡木林地的树木材质比私有的林地好。 为了确保橡木的供应量不间断,自17世纪中期起法令就限制每年可砍伐的橡木树数量并同步进行林园重建工程。 目前法国每年生产大约20万个以上的橡木桶。

  可以用来做成橡木桶的橡木有两种,一种是美国的白橡木(Quercus alba),另一种是欧洲的棕色橡木(Quercus robur 和 Quercus sessilis)。 美国白橡木的香气较浓、纹理较大、生长速度较快,所以价格比较便宜。 欧洲的橡木香气与单宁比较细致,纹理较密,不过生长速度较慢,所以价格比较高。 在所有欧洲橡木种类里面法国出产的橡木如Tronçais, Nevers 和Allier等做出来的橡木桶质量最好,也最受到酿酒师的喜爱,不过因为供不应求所以价格不斐。

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